Keplero spia un nuovo esopianeta

Keplero è un telescopio spaziale gestito dalla NASA e inviato nello spazio il 6 Marzo di quest’anno (2009).

Circa un mese fa è riuscito a dimostrare le sue incredibili capacità e la sua impressionante precisione, riuscendo a rilevare l’atmosfera del un nuovo esopianeta, denominato "HAT-P-7" che orbita attorno a una stella situata a circa 1000 anni luce dalla Terra. Il pianeta ha un periodo orbitale di 2,2 giorni terrestri, trovandosi 26 più vicino alla sua stella rispetto la Terra col suo Sole. Questo pianeta si è calcolato aver massa simile a quella di Giove, ma temperatura decisamente più elevata (di giorno 4310°F), a causa della sua vicinanza col suo Sole, che fa sì che si presenti come un pianeta infuocato. Per tale motivo, il pianeta è classificato come "Giove Caldo".
I dati rilevati in soli 10 giorni da Keplero, sono assai più precisi di quelli precedentemente rilevati e mostrano inoltre che il pianeta attraversa fasi simili a quelle della nostra Luna. Tale fenomeno si verifica per la combinazione fra la luce emessa dal pianeta e quella riflessa dallo stesso. Questo fenomeno è meglio conosciuto come "occultamento".
 
Sempre i nuovi dati forniti da Keplero, hanno anche permesso di capire che il pianeta ha un’orbita circolare.
Tutto ciò a confermare e perfezionare i dati precedentemente elaborati da Terra su pure basi matematiche.
 
Questa importante scoperta è molto significativa, in quanto permette alla NASA e al suo super-telescopio di dare inizio alla caccia a nuovi esopianeti, anche piccoli quanto e la Terra e potenzialmente in grado di ospitare bacini d’acqua e magari anche vita.
 
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